Nedbryting, kompostering eller smelting, hva skjer med ballongsøppel?
Her er svaret kort fortalt:

For å svare på spørsmålet om biologisk nedbrytbarhet, er det viktig å forstå begrepet biologisk nedbrytbar når det knyttes til hvilket som helst produkt.

Enkelt sagt betyr det at en ting kan brytes ned til stoffer som allerede finnes i naturen. Teknisk sagt skjer denne nedbrytingen når mikroorganismer, som bakterier, fordøyes materialet. Tiden det tar før et stoff brytes ned avhenger av omgivelsene.
Så hvordan kan denne definisjonen brukes på ballonger?

Grunnleggende ballongteori

Det er tre store kategorier av ballonger:

  • Lateksballonger – gummiballonger – laget av naturgummi
  • Folieballonger – metallballonger – speilballonger
  • Plastballonger – laget av et elastisk og gjennomsiktig plastmateriale

Lateksballonger

Folieballonger

Plastballonger – Decobubbles

Lateksballonger – Gummiballonger

Lateksballongene er laget av et naturprodukt som er tappet av trær som dyrkes på farmer i områder rundt ekvator rundt i verden. Gummitrærne finnes naturlig i regnskoger og andre steder også. Høstingen av lateks er en helt naturlig prosess. Trærne snittes i barken av lateks massen drypper ned i oppsamlingsbeholdere. Trærne høstes på nesten samme måte som noen tapper bjørkesaft her i landet.
Gummitrærne trimmes ikke og hogges ikke ned så det er ikke noen risiko for avskoging. 

Siden lateks er et 100% naturprodukt vil den brytes ned til et restprodukt som ikke er skadelig for miljøet. Lateksballonger brytes ned på omtrent samme tid som andre naturprodukter som eikeløv og trefibre. Det er en kjemisk prosess som ikke alltid er synlig på et tidlig stadium. Hvor lang tid denne nedbrytingen tar avhenger av omgivelsene – er det vått eller tørt, lyst eller mørkt, og mange andre variabler. Vitenskapelige studier foretatt så tidlig som i 1914 og som fortsetter i våre dager beviser dette. Disse studiene dokumenterer spesifikt effekten som mange forskjellige typer bakterier har på nedbrytningen av lateks. (Jendrossek et a., 1997)

Du trenger ikke dyrt utstyr eller ekspertise for å kunne oppleve disse bakteriene i aksjon.
Den beste måten å få det til på?
Kompostering!
Det er en morsom og lærerik aktivitet for barn og sluttproduktet kan brukes som gjødsel i blomsterbedet eller kjøkkenhaven.

Se på denne videoen for å få tips til hvordan du kan kompostere!

Betyr dette at det er OK å slippe ballonger opp i lufta?

Nei. 

Selv om lateksballonger er biologisk nedbrytbare, varierer tiden det tar å bryte de ned svært mye på grunn av miljømessige forhold.
Derfor skal alle lateksballonger som er brukt kastes i restavfall.

Les: 5 grunner til at du aldri skal slippe ballonger opp i lufta.

Fakta om lateks

  1. Et tre kan produsere lateks i 40 år.
  2. Lateksballonger brytes ned på samme tid som trefibre.
  3. Gummiplantasjene skaper jobber, fremmer og beskytter forskjellig plante- og dyrearter. Gummitrærne omdanne CO2 til oksygen gjennom fotosyntesen.

Videoen til høyre viser produksjonen av naturgummi.

Folieballonger og elastiske plastballonger

Folieballonger er laget av metallisert nylon og plastballongene er laget av forskjellige plastprodukter. Selv om de ikke er biologisk nedbrytbare så har noen byer i utlandet akseptert de som en del av resirkuleringsprogram.

Folieballonger kan ofte fylles flere ganger, du ka ta ut lufta og bruke de til andre ting.

Husk!
Du skal alltid utstyre folieballonger og plastballonger med en vekt for å hindre at de svever opp i lufta!